How does anthropogenic activities aggravate the natural disasters?

Actions while the natural phenomenon is occurring

A hazard is a natural or human-caused phenomenon that can endanger a group of people, their property and their environment when people are not cautious. On the other hand, natural phenomena are processes originating in nature that cause alterations in the surrounding environment.

Sometimes, natural phenomena can strike very hard and cause disasters when we have not taken preventive measures, or when certain human activities have affected the environment or altered the normality of the ecosystem.

For example, too much water that the earth cannot absorb can cause floods, while too little water in certain regions can cause droughts. But people can aggravate the situation, for example, when they cut down trees and do not plant new ones, causing the soil to become too dry and dusty, thus causing erosion. When rain falls, there are not enough roots and vegetation to support the soil, and a landslide can occur.

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* Licenciada en Ciencias Jurídicas y Sociales, Universidad de Concepción. Máster y Doctor en Sistema Jurídico Romanista, Universidad de Roma “Tor Vergata”, Italia. Profesora de Derecho Civil, Universidad Alberto Hurtado. Chile. Correo electrónico lsanmar@uahurtado.cl

Este trabajo presenta una serie de reflexiones necesarias para encajar adecuadamente las catástrofes naturales en el sistema chileno de responsabilidad civil, como paso previo e imprescindible a la posible configuración de una subcategoría de la responsabilidad civil, denominada responsabilidad civil por catástrofes naturales. Para ello, se describen los aspectos que caracterizan a las catástrofes como hipótesis de riesgos y actos dañosos, destacando las complicaciones que necesariamente deben ser eliminadas si se quiere un sistema coherente de responsabilidad civil. En particular, destaca los problemas asociados a la prueba de la causalidad y al alcance de la indemnización, así como el posible ejercicio de la acción por daños contingentes, para prevenir la ocurrencia de catástrofes, identificando los problemas que deben resolverse para que dicha acción prospere.

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Natural hazards

In environmental science terminology, interference is used to refer to the overlapping of human activities and presence with natural phenomena without which there would be no risks. The importance of the risks also depends on the interference thus understood. Economic activity and population residence can create risk situations or subject populations to risks of natural origin by increasing their exposure. Risk depends on two factors: hazard and vulnerability. Vulnerability refers to the importance of the expected effects, which depends not only on the phenomenon or accident feared, but also on prevention and protection measures. The different intensity of the effects of earthquakes on human beings is paradigmatic in this sense, when comparing the different forms of response in countries such as Japan, Chile and Haiti.

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El contexto actual de cambio climático indica que, en el futuro, la frecuencia y la gravedad de las catástrofes naturales aumentarán, al igual que sus consecuencias socioeconómicas. Este trabajo pretende reexaminar la literatura sobre desastres desde una perspectiva conceptual. Se analiza qué se entiende por catástrofe natural, cuáles son sus elementos constitutivos y cómo ha evolucionado este concepto. Los resultados contribuyen a la literatura sobre desastres al sintetizar la evolución teórica de este tema. Los resultados sugieren que, en los últimos 15 años, el tema de las catástrofes naturales ha cobrado un interés creciente entre los investigadores junto con la ocurrencia de catástrofes a gran escala. A su vez, el concepto de desastre natural ha evolucionado desde una perspectiva más centrada en el análisis del entorno físico-natural hacia una perspectiva socio-natural. Así, se desprende que el concepto de desastre natural es, en última instancia, una categoría social.

2La ocurrencia de desastres naturales no es homogénea entre países. Algunas localizaciones presentan un mayor nivel de riesgo ambiental (ejemplo: zonas costeras o de elevada actividad sísmica). La distribución de sus impactos tampoco es homogénea. Los países en desarrollo, y en general las personas pobres, tienden a resultar más afectados ante la ocurrencia de desastres (Klomp y Valckx, 2014; Hallegatte et al., 2020). Esto es esperable al contemplar la existencia de una infraestructura precaria -especialmente en términos de vivienda-, falta de acceso a servicios básicos y, en general, una menor cantidad de recursos para hacer frente y reponerse al desastre. Lo anterior indica la posible existencia de un círculo vicioso entre desastres naturales y pobreza: las personas pobres tienden a localizarse en espacios de mayor riesgo ambiental dado que frecuentemente son más accesibles en términos económicos; y a su vez, la ocurrencia de desastres agrava la situación de pobreza al reducir los recursos de los hogares y su capacidad para generarlos (Hallegatte et al., 2020).

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